包皮也能救人!

割下來的男性包皮,可別急著當垃圾丟,國內醫界研發出「廢物利用」的方法,可從包皮培養出多種皮膚細胞,未來臨床上可望用於燒燙傷的植皮、糖尿病的傷口癒合、甚至尿失禁、白斑症等,極具治療價值。

台北醫學大學附設醫院細胞治療暨再生醫學研究中心主任葉劭德指出,其實,任何皮膚都能拿來培養,但一般人不會無故切下皮膚,所以他們用幼兒及成人割下來無用的包皮,先切成1公釐平方大小,ꘊA以酵素將表皮與皮下組織分開,各自培養。

目前北醫已成功培養出表皮幹細胞、黑色素細胞、內皮細胞、及纖維母細胞等4種,且最多可分裂至12代後,細胞仍正常、具有活性,而在冰凍保存10年後,解凍的細胞仍有70%具活性,顯示這項技術已趨成熟,將可進行人體試驗。

葉劭德表示,要培養出正常可用的細胞,並不容易,必須使用生長因子及特殊培養液,嚴格控制,北醫已可讓表皮、內皮細胞在24小時內倍增,若以一個成人表皮面積約2平方公尺來估算,只要培養30天,細胞數就足可完全覆蓋一個成人的身體。

葉劭德說,目前燒燙傷病患若要培養自己的細胞(通常取自頭皮),以供植皮,多半得花上30天,才能取得足夠細胞,但燒燙傷的前10天是最危險的時候,若能在此時植皮,有助痊癒,所以未來若有這種細胞庫,對燒燙傷治療是一大福音。

此外,國外已有使用纖維母細胞治療尿失禁、用內皮細胞治療糖尿病傷口、以及用黑色素細胞治療白斑症的成功案例,只是受限於成本過高,培養一支試管的細胞,費用約需2到4萬元,目前尚未普遍用於臨床;一旦細胞庫普遍後,成本降低,這些疾病的治療都將有新的選擇。

葉劭德強調,未來甚至可在小孩出生後割包皮,即廢物利用,培養出細胞,再冷凍保存下來,就像時下流行的臍帶血銀行,若將來小孩生病、燒燙傷,即可取出細胞使用,由於是自己的細胞,不必擔心排斥問題,而自己不用時,也可拿來幫助別人。